Tristan und Isolde

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Cast

 

Tristan und Isolde

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Handlung in drei Aufzügen

 Entstehungsgeschichte

  • 1857: Am 28. April bezieht Wagner das Gartenhaus der Wesendoncks in Zürich. Am 18. September überreicht Wagner die vollendete Urschrift der Tristan-Dichtung an Mathilde Wesendonck. In engem Freundeskreis trägt er den Text vor. Im Dezember ist bereits die Kompositionsskizze des ersten Aktes beendet.
  • 1858: Im Frühjahr liegt die vollständige Partitur des Ersten Aktes vor. Wagner trennt sich nach einem Eklat zwischen Otto Wesendonck und seiner Frau vorübergehend von dieser und reist nach Venedig, wo innerhalb von sechs Monaten der zweite Akt komponiert wird.
  • 1859: Nachdem er im März Venedig verlassen musste, kehrt Wagner nicht nach Zürich zurück, sondern geht nach Luzern, wo er den dritten Akt fertigstellt. Im August liegt der Tristan komplett vor.

See episode [https://youtu.be/_7oWZq_s_Sk?t=6207]

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From Wagner (1983, mini-series

See also

 

Maps

Wagner at the villa Wesendonck in Zurich

Richard Wagner in Venedig: Liebe, Leben und Tod – Dokumentarfilm mit Musik von Ute Neumerkel

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Portrait of Richard Wagner – Cesar Willich (1862) – Den Auftrag für das Porträt gab Otto Wesendonck im Sommer 1862. Es entstand in den von Wagner in Biebrich für seine Arbeit an den Meistersingern gemieteten Räumen. [source]

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Mathilde Wesendonck (1828 – 1902), 1850

„Kind! Dieser Tristan wird was furchtbares! Dieser letzte Akt!!! Ich fürchte die Oper wird verboten – falls durch schlechte Aufführung nicht das Ganze parodirt wird –: nur mittelmässige Aufführungen können mich retten! Vollständig gute müssen die Leute verrückt machen, – ich kann mir’s nicht anders denken. So weit hat’s noch mit mir kommen müssen!!…“

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Suicide as the Best Alternative

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Certainly Wagner’s Tristan und Isolde is the opera that most reflects Wagner’s own depression and suicidal thoughts, for this is Wagner most suicidal opera. (… ) In fact, each act of the opera ends with Tristan attempting suicide, and succeeding in his last attempt.

Perhaps subconscious Oedipal guilt causes Tristan to act so consistently in a suicidal manner in this Opera. His uncle Marke took in and raised the orphaned boy Tristan, and how guilty that boy must feel when he falls in love with Marke’s lawful wife. 

The shepherd’s sad piping reminds Tristan of the death of his parents – his father died before he was born and his mother died giving birth to him. Does this suggest another level of guilt in Tristan’s psyche – the guilt of surviving the death of his parents, and perhaps the guilt of causing his own mother’s death? 

 

Composer Richard Wagner (1813-1883) likely suffered from a manic-depressive disorder but in his time very little was known about mental illness, and suicide was not a topic for general discussion. Wagner was often plagued by extreme mood swings: he used his operas, especially the librettos, to express himself and his personal difficulties. 

Wagner and Suicide, Jean Louis DiGaetani (2003)

Analysis

The Tristan chord

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A History of Opera: Milestones and Metamorphoses, Burton D. Fisher

For plot description, characters, see

Motives

Excerpts

 

Complete Registrations

Literature

Wagner and Proust

Film

Un Chien Andalou – Louis Buñuel (1928)

L’Age d’Or – Louis Buñuel (1930)

Melancholia – Lars von Trier (2011)

Murder! – Hitchcock (1930)

Hitchcock – Murder! (33:50)

 

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Gottfried von Straßburg, Tristan und Isolde – Handschrift von 1323 im Historischen Archiv der Stadt Köln Best. 7020 (W*) 88

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Tristan and Isolde with the Potion – John William Waterhouse (1916)

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